2013年7月10日 星期三

此牛不同彼牛

在香港郊區,特別是大嶼山、西貢、城門水塘一帶,不時會發現牛群的蹤影。

就個人經驗來說,一般而言,本港郊野的牛隻對路過或拍照的途人沒有什麼敵意,更貼切的形容是牠們好像採取一種對人視而不見的態度,繼續休閒自在吃草或坐在地上休息,各不相干。即使是帶著小牛B的牛媽,也不見得對遊人有很大戒心。(當然,流浪牛始終是野生動物,也未必適宜太過靠近。不過,有時即使你不走近他們,在窄窄的泥徑上,儘管牛群中有小牛B,牠們也會施施然與你擦身而過。)

 據知,香港的流浪牛可分為兩大類,分別是黃牛(啡黃色)和亞洲水牛 (灰色)。和亞洲水牛相比,相對來說黃牛較溫馴,不過整體而言,這兩類牛隻皆可歸類為「攻擊性甚低」的野生動物,危險程度較體型更小的野豬還低。

亞洲水牛
(圖片來源﹕m.wwf.org.hk)

非洲水牛
(圖片來源﹕wallpapers.stillmaza.com)

不過,在非洲平原,水牛可不是什麼善男信女了。曾看過一個電視節目,旁白說大象、河馬、犀牛與水牛是非洲四種高度危險的草食性動物。也許長期在大自然面對獅子、野狗等肉食動物的威脅吧,再加上其祖先也未曾被人類飼養馴化,所以目前為止,非洲水牛仍然是一種脾氣暴躁、攻擊性強的「危險」動物。在河邊或水中面對鱷魚的偷襲,水牛沒有什麼法子;唯在陸地上與獅子對抗,卻不一定處於下風,與獅群經常互有勝負。甚至乎,記錄片中曾也拍攝到水牛群主動出擊,驅趕獅子的場面。


雖說非洲水牛屬於好勇鬥狠一族,但也有可愛的一面。雖然牠們智商不高,但群體成員之間異常團結,往往聯群結隊拯救被肉食動物捕獲的同伴。其實,SU也明白大自然法則,動物之間各為生存而戰,獅子也沒有可能放下屠刀,轉為吃草,不過每當看到獅子追趕水牛群時,心中總希望水牛群會安然無恙,逃之夭夭。


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